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Morte de Cristo: Dicionário Bíblico e versículos na Bíblia

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Morte de Cristo – Dicionário Evangélico de Teologia Bíblica de Baker

Morte de Cristo

O Lugar nos Evangelhos. Nos registros de Jesus que os Evangelhos nos dão, é claro que um lugar de suprema importância é dado à morte — e à ressurreição de Cristo. A história dos eventos dos últimos dias de Jesus, culminando na crucificação, recebe uma proporção considerável de cada Evangelho (Matt 21-27; Mark 11-15; Luke 19-23; John 12-19), e o registro da jornada para Jerusalém e para a cruz começa respectivamente em Matthew 20:17, Mark 10:32, Luke 9:51, e John 11:7.

Em cada um dos Evangelhos Sinópticos, Jesus especificamente prediz seu sofrimento e morte três vezes (Matt 16:2 – 17.22-23 – 20.17-19; Mark 8:3 – 9.31 – 10.32-34; Luke 9:21-2 – 9.44 – 18.31-33). Indícios de sua morte também são dados em suas palavras sobre sua unção em Betânia sendo uma preparação para seu sepultamento (Matt 26:12; Mark 14:8; John 12:7), na parábola dos vinhateiros maus (Matt 21:33-39; Mark 12:1-12; Luke 20:9-17), na transfiguração quando Moisés e Elias falaram com ele “sobre sua partida, que estava prestes a cumprir-se em Jerusalém” (Luke 9:31), nas palavras sobre o noivo ser tirado (Matt 9:15; Mark 2:20; Luke 5:35), e logo atrás nas palavras de Simeão a Maria sobre a angústia que viria a ela (Luke 2:35).

Em John há referência à destruição do templo do corpo de Jesus (John 2:19-22), e frequente referência à “hora” (John 8:20; John 12:23; John 12:27; John 13:1; John 16:32; John 17:1) de seu ser “levantado” (John 3:14; John 8:28; John 12:32; John 12:34), a hora de sua crucificação para a qual todo o ministério de Jesus inexoravelmente se movia.

As Razões. Quando consideramos os Evangelhos como escritos para a igreja primitiva e relacionados à sua vida e missão, podemos apreciar três razões supremamente importantes para essa ênfase na morte de Cristo:

  • A centralidade da cruz e ressurreição na pregação das boas novas de Jesus.
  • A centralidade da morte e ressurreição na adoração da igreja, especialmente em relação às suas ordenanças de batismo e da Ceia do Senhor.
  • A centralidade do sofrimento e morte de Cristo para o significado do discipulado cristão.

A Pregação da Igreja Primitiva. O Novo Testamento indica muito claramente que a morte de Cristo teve significância central na pregação cristã. Paul poderia dizer aos cristãos coríntios, “decidi nada saber entre vocês, exceto Jesus Cristo e este crucificado” (1 Cor 2:2).

O evangelho para ele era “a mensagem da cruz,” mesmo que fosse um “escândalo para os judeus e loucura para os gentios” (1 Corinthians 1:18; 1 Corinthians 1:23). Ele resume o que recebeu e transmitiu a outros “como de primeira importância: que Cristo morreu pelos nossos pecados segundo as Escrituras, que foi sepultado, que ressuscitou ao terceiro dia segundo as Escrituras” (1 Cor 15:3-4).

Aos Gálatas ele diz, “diante dos seus próprios olhos Jesus Cristo foi claramente retratado como crucificado” (Gal 3:1).

Nos registros que o livro de Atos dos Apóstolos nos dá da pregação dos apóstolos Peter e Paul, encontramos que a morte de Cristo sempre tem um lugar de importância central (Acts 2:23; Acts 3:13-15; Acts 3:17-18; Acts 4:10; Acts 5:30; Acts 7:52; Acts 8:32-35; Acts 10:39; Acts 13:27-29; Acts 17:2-3).

Nesta pregação, a responsabilidade humana pela morte de Cristo é atribuída aos judeus que o entregaram para ser crucificado e a Pilate que o condenou à morte, mas também é deixado claro que foi em cumprimento do propósito de Deus expresso nas Escrituras (Acts 3:18).

Ele foi “entregue pelo propósito determinado e pré-conhecimento de Deus” (Acts 2:23). Seus inimigos fizeram apenas o que o “poder e vontade de Deus haviam decidido de antemão que acontecesse” (Acts 4:28).

Oposição Descrita nos Evangelhos. Quando voltamos aos Evangelhos, vemos claramente que a morte de Jesus foi, do ponto de vista humano, a culminação da oposição a ele. Em Mark, uma grande seção no início do Evangelho (2:1-3:6) mostra algumas das razões para tal oposição, e essa seção conclui dizendo, “os fariseus saíram e começaram a conspirar com os herodianos sobre como poderiam matar Jesus.” Luke (Luke 4:29) conta sobre uma tentativa de tirar a vida de Jesus feita em Nazaré, aparentemente numa fase muito inicial de seu ministério.

Mais tarde, Luke (Luke 13:31) relata como Herod queria matá-lo. No Evangelho de John, muito é dito sobre a constante oposição dos “judeus” a Jesus, por causa de sua atitude em relação ao sábado e às alegações que fazia de si mesmo (John 5:16; John 5:18; John 8:59; Luke 10:31-32).

John 7:1 fala dele “deliberadamente evitando a Judeia porque os judeus lá estavam esperando para tirar sua vida.” Então houve uma ocasião em que “os chefes dos sacerdotes e os fariseus enviaram guardas do templo para prendê-lo” (John 7:32), mas não conseguiram fazê-lo.

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Todos os quatro Evangelhos contam sobre os planos feitos pelos líderes judeus, o papel desempenhado por Judas, a prisão e os julgamentos.

O Propósito de Deus Cumprido. Como na pregação nos Atos dos Apóstolos, muito mais nos Evangelhos, fica claro que a razão para a morte de Jesus não foi apenas a oposição de seus inimigos. Foi o propósito de Deus.

As palavras ditas a Jesus em seu batismo (Matt 3:17; Mark 1:11; Luke 3:22), e sua atitude em suas tentações e frequentemente posteriormente em seu ministério deixam claro que Jesus estava consciente de sua vocação messiânica, mas que essa vocação seria cumprida por ele como Servo Sofredor.

Assim foi que, assim que Peter, na presença dos outros discípulos, confessou-o como o Cristo, Jesus “começou a ensiná-los que o Filho do Homem deve sofrer muitas coisas e ser rejeitado pelos anciãos, chefes dos sacerdotes e mestres da lei, e que ele deve ser morto” (Mark 8:31; cf. Matt 16:21; Luke 9:22).

Há uma ênfase repetida também no cumprimento das Escrituras. Isso é especialmente o caso nas narrativas da paixão. Em Matthew (Matt 26:52-56) há a possibilidade na prisão de Jesus de força ser usada por seus seguidores para evitar que ele fosse levado.

Além disso, poderia ser dito que “doze legiões de anjos” estavam à sua disposição, mas a resposta de Jesus à ideia de oposição humana ou angelical foi, “como então se cumpririam as Escrituras que dizem que deve acontecer desta maneira?” Na verdade, ele poderia dizer, “tudo isso aconteceu para que se cumprissem os escritos dos profetas.” Em Luke (Luke 24:26-27; Luke 24:44-47), o Cristo ressuscitado disse aos discípulos perplexos, com base nas Escrituras, “não devia o Cristo sofrer essas coisas e entrar na sua glória?” “Então ele abriu suas mentes para que pudessem entender as Escrituras.

Ele lhes disse, Isto é o que está escrito: O Cristo sofrerá e ressuscitará dos mortos no terceiro dia, e arrependimento e perdão de pecados serão pregados em seu nome a todas as nações, começando por Jerusalém.’” No caso do Evangelho de John há uma ênfase constante no cumprimento da Escritura, e que Deus é “glorificado” na “elevação” de Jesus para morrer na cruz (John 12:23-24; John 12:32-33; John 13:31-32; John 17:1-4).

A profecia de Caiaphas, de uma forma que aquele sumo sacerdote não poderia perceber, indicava o propósito de Deus que estava para ser cumprido, “ter um homem morrendo pelo povo” (John 11:50-52; John 18:13).

Quando, imediatamente antes de ser entregue por Pilate para ser crucificado (John 19:11), Jesus disse que Pilate não teria poder para crucificá-lo “se não lhe fosse dado de cima,” ele não estava apenas falando de poder político sendo delegado por Deus (no sentido de Rom. 13), mas sim que Pilate estava apenas fazendo o que estava sendo realizado de acordo com a vontade e autoridade de Deus. (Para a ênfase em Atos da morte de Cristo sendo o cumprimento da Escritura, veja Acts 3:18; Acts 8:32-35; Acts 13:27; Acts 17:2-3; Acts 26:22-23).

A Morte de Cristo e o Perdão dos Pecados. Quando seguimos o que é dito no Novo Testamento sobre o significado e propósito da morte de Cristo, encontramos, de várias maneiras diferentes, que está especificamente relacionado ao perdão dos pecados.

Mais simplesmente, e sem qualquer amplificação adicional, é dito frequentemente que ele “morreu por nós,” “por todos,” ou “por outros.” A morte de Cristo é a expressão suprema do amor de Deus e do próprio amor de Jesus (John 15:13; Rom 5:8; Ephesians 5:2; Ephesians 5:25; 1 John 3:16; 1 John 4:10).

Na linguagem de John 10, Jesus é o Bom Pastor que deu sua vida pelas ovelhas. Ele morreu em nosso lugar (Matt 20:28; Mark 10:45), significando que ele morreu uma morte carregada de pecado para que não precisássemos.

Há vários lugares onde se diz simplesmente que ele “morreu pelos nossos pecados” ou por nós como pecadores (Rom 4:25; Romans 5:6-8; 1 Col 15:3; 2 Col 5:21; Gal 1:4; 1 Peter 3:17-18).

A morte de Jesus como portador do pecado é explicitamente referida em Hebrews 9:28: “Cristo foi sacrificado uma vez para tirar os pecados de muitas pessoas.” First Peter 2:24 coloca, “Ele mesmo levou nossos pecados em seu corpo sobre o madeiro”; implícito na referência à cruz como “madeiro” (cf. Acts 5:30; Acts 10:39; Acts 13:29) está o que é explicitado em Galatians 3:10-13.

Todos nós, ao falhar em manter a lei de Deus, estamos sob uma “maldição,” não no nosso uso contemporâneo desse termo, mas como declarado na Lei Deuteronômica “Maldito todo aquele que não continuar a fazer tudo o que está escrito no Livro da Lei.” Mas “Cristo nos redimiu da maldição da lei, tornando-se uma maldição por nós, pois está escrito: Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro.’”

Pensar nesses termos nos leva de volta aos Evangelhos. Em particular, é difícil para nós começarmos a entender a agonia de nosso Senhor Jesus Cristo em Getsêmani, e suas palavras sobre beber o “cálice,” a não ser através de sua consciência de estar se aproximando, não apenas da dor física e da vergonha da crucificação, mas da realidade do que significava para ele ser o Servo Sofredor, “transpassado por nossas transgressões, esmagado por nossas iniquidades,” e “a iniquidade de todos nós” “colocada sobre ele” (Isa 53:5-6).

O mesmo deve ser dito em relação ao clamor da cruz, “Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?” (Matt 27:46; Mark 15:34).

Os benefícios da morte de Cristo para aqueles que creem são assim falados de várias maneiras. Eles são o perdão dos pecados (Acts 5:31; Acts 13:38; Acts 26:18; Rom 4:7; Eph 1:7; Col 1:14; Heb 9:22; 1 John 1:9; 1 John 2:12), nossa purificação do pecado (Eph 5:26; Heb 9:14; Heb 10:22; 1 John 1:7; 1 John 1:9), nossa cura (1 Peter 2:24), nossa salvação (1 Cor 1:18), nossa vida (John 6:51-56; John 12:2 – 1 Thess 5:10), nossa justificação (Rom 5:9; Rom 8:33) ou ser concedido a justiça de Deus como um dom de graça (2 Cor 5:21), e nossa santificação ou ser feito santo (Heb 13:12).

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Reconciliação. O perdão de Deus significa que a humanidade rebelde é reconciliada com Deus. Romanos 5.1 diz: “Sendo, pois, justificados pela fé, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo”, o que significa que através dele “recebemos agora a reconciliação”.

Paulo expressa isso mais poderosamente em 2 Coríntios 5.18-20. Mais brevemente Colossenses 1.22 diz: “Agora, porém, ele os reconciliou pelo corpo físico de Cristo mediante a morte.” Essa reconciliação é uma questão de “fazer paz pelo seu sangue derramado na cruz”.

Esse tema é desenvolvido em Efésios 2.11-22, onde fica claro que a paz com Deus e a paz uns com os outros através de Cristo andam juntas. “Ele mesmo é a nossa paz”, quebrando “a parede da inimizade” entre judeus e gentios, “fazendo a paz”, e em um corpo reconciliando ambos com Deus pela cruz.

Isso, por sua vez, leva ao pensamento afim de que temos “acesso ao Pai por um Espírito”, ou em termos de 1 Timóteo 2.5-6, “Há um só Deus e um só mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus, que se deu como resgate por todos.” Essa abertura de acesso a Deus é expressa simbolicamente no rasgar do véu do templo no momento em que Jesus morreu.

Assim, 1 Pedro 3.18 fala de Cristo morrendo por nós “para nos levar a Deus.” De maneira essencialmente semelhante, a obra da morte de Cristo é descrita em Hebreus 10.19-22: “Temos confiança para entrar no Santo dos Santos pelo sangue de Jesus, por um novo e vivo caminho aberto para nós.” “Tendo um grande sacerdote sobre a casa de Deus,” o escritor dessa epístola continua, “aproximemo-nos de Deus.” Isso nos traz à linguagem do sacerdócio, o tema dominante de Hebreus que é resumido nas palavras de 4:14-16: “Tendo um grande sumo sacerdote, aproximemo-nos então do trono da graça com confiança.”

Sacrifício. Inevitavelmente o conceito de sacerdócio está ligado ao de sacrifício. Sacrifícios eram oferecidos no ritual do Antigo Testamento como ofertas pelo pecado, na formação de um pacto, e em relação à celebração da Páscoa.

Todos esses têm lugar no Novo Testamento na explicação dada do significado da morte de Cristo.

A obra para a qual Jesus veio à nossa vida humana foi “fazer propiciação pelos pecados do povo” e isso ele fez quando “se sacrificou pelos seus pecados de uma vez por todas ao oferecer-se a si mesmo”. Hebreus desenvolve esse tema em detalhe, mostrando que a morte de Cristo é o cumprimento e a substituição dos sacrifícios dos tempos do Antigo Testamento.

Quando nas diferentes vertentes do testemunho do Novo Testamento temos referência ao “sangue” de Cristo, essa palavra fala de sua morte sacrificial (por exemplo, Romanos 5.9; Efésios 1Efésios 2.13; Colossenses 1.20; 1 Pedro 1.2; 1 João 11 João 5.6; Apocalipse 1Apocalipse 5.9).

Paulo penetra mais profundamente no significado dessa morte sacrificial ao falar dela “como sacrifício de expiação” (“como propiciação” KJV), já que, porque Cristo carregou nossos pecados, não havia mais “passar por cima dos pecados”, mas no que Cristo fez na cruz, Deus é mostrado como “justo e aquele que justifica” aqueles que têm fé em Jesus.

Os pecados humanos não são apenas varridos como inconsequentes; a justiça de Deus é mostrada em que eles são suportados pelo Filho de Deus sem pecado, e porque são suportados, aqueles que têm fé nele são justificados.

A mesma linguagem de “propiciação” é usada em 1 João 2.21 João 4.10.

Notamos o lugar que Hebreus dá ao entendimento do sacrifício de Cristo como tornando possível a formação de um novo pacto, um relacionamento pessoal com Deus baseado no perdão. Esse é um entendimento que remonta ao próprio Jesus, em particular, à maneira como ele falou na instituição da Ceia do Senhor: “Este é o meu sangue do pacto, que é derramado por muitos para o perdão dos pecados”.

Quando Jesus é mencionado como “o Cordeiro de Deus”, não está claro se devemos pensar no sacrifício diário de cordeiros oferecidos no templo ou no cordeiro pascal como contexto. Está abundantemente claro, no entanto, que o cumprimento da Páscoa era proeminente no pensamento do próprio Jesus enquanto se aproximava de sua morte (em todos os registros evangélicos da crucificação isso é evidente), e assim o entendimento cristão inicial foi expresso nesses termos: “Cristo, nosso cordeiro pascal, foi sacrificado”.

Isso, por sua vez, liga-se à linguagem da redenção, pois a Páscoa representava a redenção do povo de sua escravidão no Egito e era celebrada com a esperança de uma nova e maior redenção. “Redenção pelo seu sangue”, coloca Efésios 1.7, e essa “redenção” significa liberdade do pecado e do mal e do poder da morte.

Pois a morte de Cristo é um triunfo sobre o mal e sobre todas as forças do mal. Aludindo à sua iminente morte, Jesus diz em João 12.31: “Agora é o tempo de julgamento deste mundo; agora o príncipe deste mundo será expulso.” A vitória, portanto, significa redenção, mas o Novo Testamento também fala do custo de nossa redenção.

Jesus fala do Filho do Homem dando-se “como resgate por muitos”, e Paulo pode falar de sermos “comprados por um preço”, embora a metáfora nunca seja levada ao ponto de a quem o preço foi pago.

A Morte de Cristo e o Discipulado. De todas as muitas maneiras listadas, e mais, a morte de Cristo é mencionada como o caminho da salvação, de nossa aceitação com Deus, de perdão e paz. É também a indicação do caminho do discipulado.

Assim, Jesus falou repetidamente aos seus discípulos sobre tomar a cruz e segui-lo. O batismo expressa o compromisso do crente de morrer (com Cristo) para o velho caminho pecaminoso da vida. “Estou crucificado com Cristo”, diz Paulo; as coisas da velha vida são mortas.

Isso também significa disposição para sofrer como Cristo sofreu. Atos dos Apóstolos indica muitos paralelos entre os sofrimentos dos primeiros cristãos e os sofrimentos de Cristo. “Morro todos os dias”, diz Paulo.

Paulo pode até falar de seus sofrimentos como de alguma forma completando “o que ainda falta em relação às aflições de Cristo, pelo bem de seu corpo, que é a igreja”. É também uma morte para si mesmo: “Ele morreu por todos, para que aqueles que vivem não vivam mais para si mesmos, mas para aquele que morreu por eles e ressuscitou”; e é uma morte para o mundo, como o apóstolo diz: “Que eu nunca me glorie, a não ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo.”

Dessas maneiras, a morte de Cristo é um exemplo para o cristão. No entanto, em nenhum lugar no Novo Testamento o exemplo do sofrimento e morte de Cristo é apresentado sem que o foco também esteja no que foi feito em sua morte “por nós”.

Assim, os sacramentos do evangelho indicam o estilo de vida ao qual os cristãos são chamados, mas também indicam e recordam (exigindo a resposta de arrependimento e fé) o que Jesus Cristo fez de uma vez por todas por nós por sua morte e ressurreição.

A Ceia do Senhor nada menos é do que a constante proclamação da morte do Senhor até que ele venha. O batismo é uma identificação com Cristo em sua morte e ressurreição, falando de todo o estilo de vida do cristão como (em nome de Cristo) uma morte para si mesmo e viver para aquele que nos amou e se entregou por nós.

A vida, enquanto durar na terra, deve ser vivida para o louvor do Senhor crucificado e ressuscitado, e o louvor do céu é do “Cordeiro que foi morto” como “digno de receber poder e riqueza e sabedoria e força e honra e glória e louvor”.

Francis Foulkes

Bibliografia. E. Brandenburger, NIDNTT; J. Denney, The Death of Christ; M. Hengel, The Cross of the Son of God; L. Morris, The Apostolic Preaching of the Cross; idem, The Cross in the New Testament; J.

Schneider, TDNT; J. Stott, The Cross of Christ; R. S. Wallace, The Atoning Death of Christ.

Elwell, Walter A. “Entry for ‘Death of Christ’”. “Evangelical Dictionary of Theology”. 1997.

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