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Cruz, crucificação: Dicionário Bíblico e versículos na Bíblia

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Cruz, crucificação – Dicionário Evangélico de Teologia Bíblica de Baker

Cruz, crucificação

A importância da cruz como um motivo teológico no Novo Testamento é impossível de superestimar. Ela está no centro da teologia de salvação do Novo Testamento e é o ponto de partida não apenas para a soteriologia, mas para toda a teologia cristã. É o meio pelo qual finalmente e plenamente entendemos a obra de Cristo em nosso favor.

O Evangelho de Marcos indica que é na cruz que reconhecemos Jesus como o Salvador divinamente designado por Deus para o mundo (Marcos 10.45 ; Marcos 15.39). Embora a noção maior da morte de Cristo possa ter um significado mais amplo e até mais profundo na teologia do Novo Testamento, a cruz como símbolo da ação de Deus em Cristo e um motivador para nós seguirmos é digna de discussão.

A cruz de Cristo é o centro da obra que Deus fez em Cristo, “reconciliando o mundo consigo mesmo” (2 Coríntios 5.19). Paulo enfatiza essa obra principalmente nos primeiros capítulos de 1 Coríntios. A ênfase ali é no poder; a cruz é apresentada como o poder de Deus, que é visto como fraqueza pelos homens.

A declaração de 1:17 pertence à passagem anterior, e introduz o pensamento que Paulo desenvolve em 1:18-2:5. Ele está preocupado “em pregar o evangelho — não com palavras de sabedoria humana, para que a cruz de Cristo não seja esvaziada de seu poder”, e declara que a mensagem da cruz é loucura.

No entanto, essa loucura de Deus destrói a sabedoria dos sábios e, portanto, é central para a noção bíblica de que a salvação de Deus é uma salvação sábia porque Deus é um Deus sábio. O homem sábio, o estudioso e o filósofo desta era ficam perplexos com o que lhes parece ser loucura.

O vínculo da cruz com a sabedoria e o poder de Deus é intrigante, mas talvez mais significativo seja o vínculo da cruz com o próprio Cristo. Paulo diz que prega “Cristo crucificado: pedra de tropeço para os judeus e loucura para os gentios, mas para aqueles a quem Deus chamou, tanto judeus quanto gregos, Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus” (1 Cor 1:23-24).

A estrutura desta frase equipara o “Cristo crucificado” com “Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus.” Portanto, a cruz é vista como uma revelação definidora de quem é Cristo: a sabedoria messiânica de Deus e o poder dinâmico de Deus previsto no Antigo Testamento.

A cruz também é vista como a escolha deliberada de Deus. Ele não a encontrou por acaso, mas escolheu as coisas fracas e tolas do mundo para confundir deliberadamente os sábios e envergonhar os fortes. Assim, um quarto elemento, e talvez o mais radical, do caráter de Deus é demonstrado na cruz: o amor de Deus pelos desprezados do mundo.

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A cruz é um símbolo de vergonha no Antigo Testamento (Deut 21:23 ; cf. Gal 3:13-14) e, assim, serve não apenas para declarar a natureza radical da humilhação de Cristo, mas por implicação para julgar o mundo e todos os seus habitantes como sendo “os desprezados” que devem se identificar com um messias crucificado para receber a salvação de Deus.

Assim, a declaração em 1 Coríntios torna-se não apenas uma declaração de teologia, mas também uma declaração de antropologia.

Paulo continua esse tema na declaração sobre si mesmo e sua própria fraqueza, que se torna um tema principal de 1 Coríntios. Ele afirma não ter vindo a eles com eloquência ou sabedoria superior, mas como alguém que resolve não saber nada além de “Jesus Cristo e este crucificado.

Eu vim a vocês em fraqueza e temor e com muito tremor. Minha mensagem e minha pregação não foram com palavras sábias e persuasivas, mas com demonstração do poder do espírito, para que sua fé não se baseasse na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus” (1 Cor 2:2-5).

Assim, a passagem fecha o círculo de volta à sabedoria e ao poder da cruz, que parecem ser loucura e fraqueza para os homens. O foco central agora, porém, não é Cristo, mas o próprio Paulo que, como ministro de Cristo, deve vir apenas em fraqueza e tolice.

Então, agora uma terceira categoria teológica é definida pela cruz, a do ministério no mundo. Deve ser caracterizado por tolice e fraqueza. Claro, o pano de fundo da passagem é o contraste da sabedoria grega, que procurava apenas eloquência e estilo, não substância, e um poder que era emocional, e para o momento, não duradouro.

Assim, Paulo vem com o poder de argumento substancial que pode “demolir fortalezas” (2 Coríntios 10.4) e opera com um poder que sofre e morre em vez de triunfar vitoriosamente.

Embora a cruz seja o meio da redenção da humanidade e esse fato seja essencial para qualquer teologia da cruz, a imagem usada para discutir a cruz tem sido altamente disputada. A cruz é apresentada como um “sacrifício de expiação” na conhecida passagem, Romanos 3.24, que a liga com a morte sacrificial dos animais no culto do Antigo Testamento.

O derramamento de sangue e a morte do sacrificado são os dois principais vínculos com essa metáfora. O debate sobre esta passagem gira em torno de se a morte de Cristo meramente obliterar o pecado que causou a morte ou apazigua a ira de Deus que é derramada sobre a humanidade por causa desse pecado.

O vínculo está claramente lá com a ira de Deus; a questão parece ser como entender essa ira. Em qualquer caso, a ira não deve ser vista como a raiva caprichosa de um Deus malévolo, mas sim como a fúria cuidadosa e considerada do Santo de Israel contra o mal que impede o homem de ocupar seu lugar legítimo como a posse mais alta e mais valiosa de Deus.

Não apenas a linguagem do culto é usada em Romanos 3 mas também a linguagem da justificação (o tribunal) e da redenção (o mercado de escravos). Nesse contexto, a cruz de Cristo paga a penalidade pelos pecados da humanidade e, portanto, cumpre sua sentença, libertando-os da morte, e paga o resgate necessário para libertar os escravos do poder dos pecados e permitir-lhes viver.

Por último, a cruz de Cristo fala sobre a natureza contínua da vida cristã. Em Gálatas, Paulo argumenta que aqueles que começaram tão bem precisam voltar ao ponto de partida, a cruz de Cristo. Embora a crucificação não seja mencionada com frequência no livro, dois lugares-chave nos informam que ela nunca está longe da mente de Paulo.

Em 2:20, Paulo fala de ser crucificado com Cristo, mas não vivendo mais, mas Cristo vive nele, e a vida que ele agora vive no corpo, ele vive pela fé no Filho de Deus, que o amou e se entregou por ele.

Este versículo crucial descreve toda a atitude de Paulo em relação a Cristo, à Lei e à graça no livro. Os gálatas voltaram a observar a Lei, quando começaram sendo capacitados pelo Espírito por acreditar na mensagem da cruz (Gal 3:1).

Assim, enquanto Paulo se concentra na fé versus a observância da Lei como o mecanismo para aplicar a aplicação da graça e obter a justiça, em segundo plano está o meio pelo qual Deus alcançou essa possibilidade para a humanidade: a cruz.

Os versos finais do livro mostram a centralidade da cruz para Paulo também. Aqueles que estão compelindo outros a serem circuncidados estão evitando ser perseguidos “pela cruz de Cristo” (Gal 6:12), e Paulo declara expressamente que nunca se gloriará em nada, exceto “na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo” (v. 14).

Assim, a cruz é tão central para viver a vida cristã quanto para entrar nela.

Andrew H. Trotter, Jr.

Bibliografia. E. Brandenburger, NIDNTT – Romanos 1.389-405; C. B. Cousar, A Theology of the Cross; E. M. Embry, NIDNTT – Romanos 3.865-70; J. B. Green, DJG, pp. 146-63; idem, DPL, pp. 197-9 – Romanos 201.9; M. Hengel, The Atonement: The Origins of the Doctrine in the New Testament; M.

Hengel, Crucifixion, A. E. McGrath, DPL, pp. 192-97; L. Morris, The Apostolic Preaching of the Cross; idem, The Cross in the New Testament.

Elwell, Walter A. “Entrada para ‘Cruz, Crucificação’”. “Dicionário Evangélico de Teologia”. 1997.

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