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Ásia Menor – Enciclopédia Internacional da Bíblia Padrão

Ásia Menor

Introdutório

I. O País

1. Posição e Fronteiras

2. Descrição Geral

3. Montanhas

4. Rios, Lagos e Planícies

5. Estradas

6. Clima e Produtos

II. História

1. Os Hititas

2. Imigrações Frígias e Bitínias

3. Lídios, Gregos e Persas

4. Alexandre e os Seus Sucessores

5. Os Gálatas

6. Os Romanos na Ásia Menor

III. Ásia Menor no Século I d.C.

1. A População

2. O Sistema Social Nativo

3. Culto ao Imperador

4. O Sistema Helenístico

5. “Coloniae” Romanas

IV. Cristianismo na Ásia Menor

Inscrições Cristãs, etc.

Literatura

Introdutório:

Tecnicamente, é apenas por tolerância que um relato da “Ásia Menor” pode encontrar um lugar em uma enciclopédia bíblica, pois o país ao qual esse nome se aplica nos tempos modernos nunca foi assim chamado nos tempos do Antigo Testamento ou Novo Testamento.

O termo aparece pela primeira vez em Orósio, um escritor do século V d. C., e agora é aplicado na maioria das línguas europeias à península que forma a parte ocidental da Turquia Asiática.

A justificativa para a inclusão neste trabalho de um resumo da Ásia Menor como um todo, sua geografia, história e a condição social e política de seu povo nos tempos do Novo Testamento, pode ser encontrada na seguinte sentença de Gibbon:

“As ricas províncias que se estendem do Eufrates ao mar Jônico foram o principal teatro no qual o Apóstolo dos Gentios exibiu seu zelo e piedade”; e nenhuma região fora da cidade de Roma preservou até os tempos modernos tantos registros do crescimento e caráter de seu cristianismo primitivo.

I. O País.

1. Posição e Fronteiras:

Ásia Menor (como o país era chamado para distingui-lo do continente da Ásia), ou Anatólia, é o nome dado à península que se estende entre o mar Negro (Ponto Euxino) ao Norte e o Mediterrâneo ao Sul, formando uma ponte terrestre elevada entre a Ásia Central e a Europa Sudeste.

No canto Noroeste, a península é separada da Europa pelo Bósforo, o mar de Mármara e o Helesponto. Ao Oeste, a península faz fronteira com o mar Egeu, cujas inúmeras ilhas tentavam o marinheiro tímido dos tempos antigos em direção à Grécia.

A costa Oeste, com sua alternância de montanha e vale fluvial, é profundamente recortada:

há um litoral total de quatro vezes o comprimento de uma linha desenhada de Norte a Sul As numerosas baías fechadas e portos desta costa fizeram dela um excelente local de caça para comerciantes do Mediterrâneo de todas as eras.

Na parte leste é comum delimitar a Ásia Menor por uma linha desenhada de Alexandreta a Samsun, mas para fins da história do Novo Testamento deve-se lembrar que uma parte da Cilícia, Capadócia e Ponto (Gálata) está a leste desta linha (Longitude de 26 graus a 36 graus Leste; Latitude de 36 graus a 42 graus Norte).

2. Descrição Geral:

Duas distintas regiões, implicando distinto desenvolvimento histórico, estão presentes na península da Anatólia: o país da costa e o país do planalto central. O último toma sua forma das grandes cadeias de montanhas que o delimitam ao Oeste, Leste e Norte.

O alto planalto central é inclinado para o Norte e Oeste; as cadeias de montanhas nesses lados não são tão altas quanto a cadeia do Tauro no Sul e Sudeste. Esta cadeia, exceto em seu canto Sudeste, ergue-se abruptamente da costa sul, cujas ondulações determina.

Ao Norte, as montanhas do Ponto (sem nome distintivo), uma continuação da cordilheira Armênia, dão à linha costeira um caráter similar. Na costa inóspita do Norte, há apenas um bom porto, o de Sinope, e nenhuma planície de qualquer extensão.

A costa sul pode se orgulhar das planícies férteis da Panfília e da Cilícia, dos portos de Makri e Marmariki e das baías protegidas de Adalia e Alexandreta. A Oeste, a subida do litoral até o planalto é mais gradual.

Uma distância superior a 100 milhas separa as montanhas da Frígia, onde começa o planalto oriental, da costa Oeste com seus golfos e cidades comerciais. Essas cem milhas são compostas de vales fluviais divididos por cordilheiras e formam os canais de comunicação entre o interior e a costa.

Nessa diversidade entre duas regiões ocorre uma única característica marcante: flora, fauna, clima, condições de vida e história — uma região é nitidamente demarcada da outra. O planalto conecta-se naturalmente com o Leste em sua vegetação e clima, contraste de temperaturas, solo seco e ar, ele faz parte da região que se estende até a Ásia Central.

As terras de costa remetem à paisagem e caráter geral da Grécia continental e ilhas. Naturalmente, olhavam para afetações e eram afetadas pelas populações do outro lado do mar Egeu. Em Esmirna, o viajante de todas as eras reconhece a vida vibrante e ativa do sul da Europa; em Icônio, ele sente a calma imóvel e letárgica do Oriente.

A Ásia Menor em sua estrutura geográfica, assim como em sua população, tem sido ao longo da história o ponto de encontro, seja para a mistura pacífica ou para o confronto em guerra, dos sistemas eternamente contrastantes do Ocidente e do Oriente.

3. Montanhas:

As montanhas Armênias se estendem para o Oeste e bifurcam próximo à linha escolhida como a fronteira Leste da Ásia Menor em duas cadeias, as montanhas Taurus ao Sul e as montanhas do Ponto ao Norte. O monte Argaeus (com mais de 12.000 pés) está no ângulo formado por essas cadeias, mais próximo do Tauro do que do sistema do Norte.

O Tauro é trespassado ao Norte da planície da Cilícia pelo passo facilmente transponível e ainda mais fácil de defender, dos Portões da Cilícia, enquanto outro caminho natural leva do centro da Capadócia a Amisus no Mar Negro.

Essas cadeias montanhosas (altura média do Tauro de 7.000 a 10.000 pés; a cadeia do Norte é muito mais baixa) englobam as planícies centrais da Galácia e Licônia, que são limitadas a Oeste pelo Sultan Dagh e as montanhas da Frígia.

4. Rios, Lagos e Planícies:

As grandes planícies do interior, cobrindo partes da Galácia, Licônia e Capadócia, estão a uma altitude de 3.000 a 4.000 pés. Rios partindo das montanhas adjacentes entram nelas para serem absorvidos, nos tempos modernos, em lagos salgados e pântanos.

Em tempos antigos, muita desta água era usada para irrigação. Regiões que agora suportam apenas alguns vilarejos miseráveis foram cobertas, durante o período romano, por muitas grandes cidades, implicando um alto grau de cultivo do solo naturalmente fértil.

Os rios restantes cortam seu caminho através de gargantas rochosas na franja de montanhas ao redor do planalto; no lado oeste da península, seus cursos abrem em amplos vales, entre os quais os do Caieus, Hermus e Meandro estão entre os mais férteis do mundo.

Os maiores rios da Ásia Menor são o Halys, que nasce no Ponto, e depois de uma enorme curva para sudoeste, flui para o Mar Negro. Este, e o Iris a leste de Amisus, são os únicos rios de destaque na costa norte.

Os rios da costa sul, com exceção do Sarus e Pyramus, que nascem na Capadócia e irrigam a planície da Cilícia, são meros torrentes de montanha que fluem diretamente para o mar.

Uma característica notável da Ásia Menor é seu duden, rios que desaparecem no subsolo na rocha calcária, para reaparecer como nascentes e cabeceiras de rios muitos quilômetros distantes. Fontes minerais e termais abundam por todo o país e são especialmente numerosas no vale do Meandro.

Há vários lagos salgados, sendo o maior o lago Tatta na Licônia. Lagos de água doce, como Karalis e Limuae, são abundantes nas montanhas do sudoeste.

5. Estradas:

O sistema rodoviário da Ásia Menor é determinado pela natureza, e o tráfego tem seguido as mesmas linhas desde o amanhecer da história. O viajante do Eufrates ou da Síria entra pelo caminho de Melitene e Cesareia, ou pelos Portões da Cilícia.

De Cesareia, ele pode chegar ao Mar Negro por Zela e Amisus. Se continuar para o oeste, ele deve entrar na área do Egeu por um dos caminhos marcados anteriormente pelas vales do Meandro, Hermus ou Caique.

Se seu destino for o Bósforo, ele viaja pelo vale do Sangarius. Outras estradas levam da baía de Adalia a Antioquia na Pisídia ou a Apameia, ou para Laodiceia no Lycus e dali pelo Meandro até Éfeso.

A posição da capital hitita em Pteria consolidou a rota ao norte da planície central em uso geral para viajantes de leste a oeste, e esta foi a rota seguida pela Estrada Real Persa. Mais tarde, o tráfego do leste tomou a rota que passa ao longo do lado sul do Axylon, ao norte de Icônio e Antioquia da Pisídia até o Lycus, Meandro e Éfeso.

Esta rota coincide com aquela dos Portões da Cilícia, a partir de um ponto ao nordeste de Icônio.

A necessidade de controlar as tribos da Pisídia durante o reinado de Augusto levou à construção de uma série de estradas na Pisídia, irradiando de Antioquia; uma dessas estradas levava de Antioquia a Listra, e foi a percorrida por Paulo em sua viagem de Antioquia a Icônio (Atos 13.51).

6. Clima e Produtos:

O inverno no planalto central é longo e severo, o verão é curto e quente:

mas uma brisa fresca do norte (o inbat) ameniza as tardes quentes. A costa sul no verão é quente e malárica; no inverno, seu clima é ameno. Muita neve cai nas regiões adjacentes ao Mar Negro. O clima da costa oeste se assemelha ao do sul da Europa.

O país contém uma imensa riqueza mineral; muitas das minas eram trabalhadas pelos antigos. Existem florestas de pinheiros, carvalhos e abetos nas montanhas do norte e do sul. O planalto central sempre foi famoso por seus vastos rebanhos de ovelhas.

O rei Amintas da Galácia possuía enormes rebanhos que pastavam na planície da Licônia. Tapetes e tapetes e outros produtos têxteis têm sido sempre característicos da Ásia Menor. A riqueza das cidades na província da Ásia dependia largamente de indústrias têxteis e de tingimento (Apocalipse 1.3).

II. História.

Conforme mencionado acima, a chave para a história da Ásia Menor, talvez mais do que em qualquer outro país, reside em sua posição geográfica e estrutura. “Plantada como uma ponte entre a Ásia e a Europa”, tem sido ao longo da história humana o ponto de encontro e o campo de batalha dos povos do Oriente e do Ocidente.

Desde o mais antigo período ao qual nossos registros alcançam, encontramos habitada por uma mistura de raças, religiões e sistemas sociais, nenhum dos quais jamais desapareceu completamente. E ao longo da história novas raças, religiões e sistemas sociais, igualmente imperisháveis em muitos de seus aspectos, têm despejado na península para lá encontrar um lar.

1. Os Hititas:

No alvorecer da história, a Ásia Menor estava sob o comando de um povo não ariano, os Hatti ou Hititas sobre os quais o conhecimento está atualmente se acumulando tão rapidamente que nenhum relato definitivo deles pode ser dado.

A Ásia Menor agora é reconhecida por ter sido o centro de sua civilização.

Esculturas e hieróglifos pertencentes a esse povo têm sido conhecidos por todo o país, de Esmirna ao Eufrates, e é quase unanimemente assumido que sua capital estava em Boghaz Keui (do outro lado do Halys de Ancira).

Esse local foi identificado com bastante probabilidade como a Pteria de Heródoto, que Crésus capturou quando marchou contra os persas, inferindo-se que a parte da terra hitita a leste do Halys era naquela época uma satrapia do Império Persa.

Escavações na extensa cidade antiga em Boghaz Keui foram recentemente realizadas por Winckler e Puchstcin, que descobriram vestígios dos arquivos reais. Estes registros estão escritos em tábuas de argila em escrita cuneiforme; eles são expostos em parte em babilônico, em parte (provavelmente) no idioma nativo ainda não decifrado.

Os documentos na língua babilônica provam que existiam relações políticas estreitas entre os Hatti e a monarquia oriental.

No século XIV a. C., os hititas parecem ter conquistado uma grande parte da Síria e se estabeleceram em Carchemish. Desde então, eles estiveram em contato direto com a Mesopotâmia. A partir do começo do primeiro milênio, os hititas “estiveram em constante relação, hostil ou neutra, com os Ninevites, e desde então sua arte apresenta características tão marcantes assírias que dificilmente retém sua individualidade.”

2. Imigrações Frígias e Bitínias:

A data das imigrações frígias e bitínias, do sudeste da Europa, não pode ser fixada com certeza, mas elas já tinham acontecido no início do primeiro milênio a. C. Estas imigrações coincidem em tempo com o declínio do poder hitita.

Após muitas errâncias, os frígios encontraram um lar no lado oeste do planalto, e nenhuma potência exerceu tão grande influência no desenvolvimento inicial da Ásia Menor quanto os frígios, principalmente na esfera da religião.

3. Lídios, Gregos e Persas:

O próximo monarquia a surgir na Ásia Menor é a de Lídia, cuja origem é obscura.

O império frí

5. Os Gálatas: De maneira semelhante à sua entrada e assentamento no país, na forma como vieram a estar sob a influência do ambiente asiático, e marcaram com o selo da sua vigorosa individualidade a cultura e a história da terra, os Galatas, uma nação céltica que cruzou da Europa em 278-277 a.

C., para se estabelecerem finalmente no leste da antiga Frígia e dos dois lados do Halys, relembram as características essenciais da imigração frígia de mil anos antes. “A região da Galácia, num período remoto a principal sede do domínio oriental sobre a Ásia anterior, e preservando nas famosas esculturas em rocha de Boghaz Keui, antiga cidade real de Pteria, memórias de um esplendor quase esquecido, tornou-se ao longo dos séculos em língua e costumes uma ilha céltica no meio das ondas dos povos orientais, e assim permaneceu na organização interna mesmo sob o império (romano)”.

Mas esses gauleses foram fortemente influenciados pelo oriente; modificaram até certo ponto, a organização da religião local, que adotaram; mas adotaram-na tão completamente que apenas uma divindade com nome céltico apareceu até agora nas inúmeras inscrições culturais da Galácia.

Nem uma única inscrição na língua gálata foi encontrada no país, embora saibamos que essa língua foi falada pelas classes mais baixas pelo menos até o século 4 d. C. A língua gálata parece ter suplantado a língua frígia na parte da Galácia que era anteriormente frígia; nenhuma inscrição frígia foi encontrada na Galácia, embora sejam comuns nos distritos que fazem fronteira ao sul e oeste dela.

Mas o gálata não conseguiu competir com o grego como a língua das classes educadas, e até mesmo entre os de ordens mais humildes que podiam escrever, escreviam em grego, e a organização da cidade greco-romana substituiu o sistema tribal céltico muito mais cedo e muito mais completamente na Galácia do que a organização municipal romana o fez na Gália.

No entanto, os Gálatas se destacaram em forte contraste tanto com os gregos quanto com os orientais. A diplomacia romana reconheceu e encorajou esse sentimento de isolamento, e em sua luta contra orientais e gregos sob Mitrídates, Roma encontrou aliados confiáveis nos gálatas.

No período imperial, os gálatas eram considerados os melhores soldados na Ásia Menor.

6. Os Romanos na Ásia Menor: Os romanos exerceram um controle efetivo sobre os assuntos da Ásia Menor depois de derrotarem Antíoco, o Grande, em 189 a. C., mas foi apenas em 133 a. C., quando Átalo de Pérgamo legou seu reino da “Ásia” ao estado romano, que a ocupação romana começou.

Esse reino formou a província da Ásia; uma segunda herança que caiu em mãos romanas com a morte de Nicomedes III em 74 a. C. tornou-se a província de Bitínia, à qual depois foi adicionado o Ponto. A Cilícia, província que deu Paulo ao império e à igreja, foi anexada em 100 a.

C. e reorganizada por Pompeu em 66 a. C. Essas províncias já haviam sido organizadas; ou seja, a forma de governo romano já havia sido definitivamente estabelecida nelas na fundação do império, e, de acordo com o princípio de que todo território que havia sido completamente “pacificado” deveria permanecer sob a administração do senado, enquanto o imperador governava diretamente as regiões onde ainda eram necessários soldados em números, as províncias mencionadas acima, com exceção da Cilícia, foram para o senado.

Mas todo território posteriormente anexado na Ásia Menor permaneceu nas mãos do imperador. Vários territórios sobre os quais Roma exerceu um protetorado agora foram organizados em províncias, sob direto controle imperial.

Tais eram:

III. Ásia Menor no Primeiro Século d.C.

1. A População:

2. O Sistema Social Nativo:

3. O Culto ao Imperador:

4. O Sistema Helenístico:

5. Colônias Romanas:

IV. Cristianismo na Ásia Menor.

LITERATURA.

Ramsay’s numerous works on Asia Minor, especially Paul the Traveler, etc., The Church in the Roman Empire, The Cities of Paul, The Letters to the Seven Churches, and Cities and Bishoprics of Phrygia have been freely drawn upon in this account.

For a fuller bibliography, see Encyclopedia Biblica (11th edition), article “Asia Minor” (Hogarth and Wilson).

W. M. Calder

Orr, James, M.A., D.D. General Editor. “Entry for ‘ASIA MINOR'”. “International Standard Bible Encyclopedia”. 1915.