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Atitudes na Bíblia. Significado e Versículos sobre Atitudes

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Atitudes

As mudanças de costumes são lentas nas terras bíblicas. Isso fica claro pela comparação das muitas referências encontradas na Bíblia e outras literaturas do Oriente com as circunstâncias e condições existentes.

O mesmo fato é atestado pelas imagens que ilustram a vida cotidiana nos monumentos da Assíria, Babilônia e Egito nos países entre o Nilo e o Tigre. Muitas dessas, datando do segundo ou terceiro milênio antes da nossa era, provam conclusivamente que as mesmas práticas e usos agora comuns entre os habitantes daquelas terras estavam em voga nos dias de Hamurabi e dos primeiros governantes do Egito.

Isso é especialmente verdadeiro em questões relativas ao culto aos deuses e às atitudes ou posições assumidas em homenagem e respeito a monarcas e autoridades.

Muitas referências encontradas na Bíblia a esses mesmos usos provam que os hebreus também tinham muito em comum com as nações ao seu redor, não apenas em crença, mas também no modo de culto, bem como na etiqueta geral do dia a dia.

Isso não é estranho, pelo menos entre os povos semitas, pois há mais ou menos um acordo, mesmo entre todas as nações, antigas e modernas, na atitude do adorador no templo e lugar alto.

Os sinais externos de respeito e honra mostrados pelos orientais a seus superiores, acima de tudo a monarcas, podem parecer exagerados. Mas quando consideramos que o rei era o vice-regente de Deus sobre a terra ou sobre um determinado país, e em certo sentido divino, digno até de adoração, não é estranho que quase igual homenagem lhe seja prestada como aos próprios deuses.

Quanto mais alta a pessoa estava no poder, maior a honra e o respeito demonstrados a ela. É natural, portanto, que Deus, o Senhor dos Senhores e o Rei dos Reis, seja o destinatário da mais alta reverência e adoração.

Há várias palavras hebraicas usadas para descrever as várias atitudes assumidas por aqueles que adoravam Yahweh e deuses pagãos; essas mesmas palavras são constantemente empregadas ao falar da homenagem ou respeito pago a governantes e pessoas em autoridade.

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Os termos mais comuns são aqueles traduzidos como “ficar de pé”, “curvar-se”, “ajoelhar-se” e “prostrar-se” ou “cair com o rosto em terra”. Nem sempre é fácil diferenciar entre eles, pois muitas vezes um passa imperceptivelmente para o outro.

Sem dúvida várias atitudes eram assumidas pelo adorador ou suplicante ao oferecer uma oração ou petição. A intensidade, o ardor ou seriedade com que tal petição ou oração era apresentada naturalmente teria muito a ver com as palavras e a postura do peticionário, embora a mesma expressão pudesse ser empregada para designar sua postura ou atitude.

Assim, “cair com o rosto em terra” poderia ser feito de muitas maneiras diferentes. Os muçulmanos observam uma sequência regular de nove ou mais posturas diferentes em seu culto. Estas são mais ou menos fielmente observadas pelos fiéis em todo lugar. É quase certo que os hebreus, em comum com outros orientais, observaram e realizaram quase todas essas atitudes enquanto se apresentavam em oração a Yahweh.

Chamaremos atenção para apenas quatro posturas:

(1) ficar de pé,

(2) curvar-se,

(3) ajoelhar-se, e

(4) cair com o rosto em terra ou prostração.

1. Ficar de Pé: Essa era uma das posturas muito comuns na oração a Deus, especialmente no culto público. Ainda é costume ficar de pé, ereto ou com a cabeça levemente inclinada, enquanto se oferecem as orações públicas na sinagoga.

Essa também é a prática comum de um grande número de cristãos nesta e em outras terras, e sem dúvida tal postura é sancionada pelo exemplo da igreja primitiva e dos primeiros cristãos, que, por sua vez, adotaram os usos da igreja judaica.

A mesma prática estava em voga entre os persas, egípcios e babilônios e outros povos antigos, como evidenciado por suas esculturas e pinturas. A famosa estela de Hamurabi mostra esse grande rei em posição de pé enquanto recebe o famoso Código do deus-sol.

Há inúmeros selos babilônicos e assírios nos quais está retratado um sacerdote em posição de pé diante do trono de Sin ou Shamash. Nessa atitude, com as mãos erguidas, ele é às vezes acompanhado pela pessoa em cujo nome são feitas as orações.

Uma bela escultura em rocha em Ibriz, a sudeste de Eregli, na Licaônia, nos mostra um rei ou sátrapa em posição de pé, adorando um Baal local. E. J. Davies, o descobridor deste monumento hitita, ao descrevê-lo, faz essa observação, que não podemos deixar de inserir, já que fornece outra prova do imutável Oriente.

Ele diz: “Ele (o deus) usa botas viradas para cima na frente, e amarradas ao redor da perna acima do tornozelo por tiras e um pedaço de couro que chega até metade da canela, exatamente como é usado até hoje pelos camponeses da planície de Cilícia em torno de Adana.” O rei Salomão, durante pelo menos parte de sua oração na dedicação do templo, ficou diante do altar com as mãos estendidas em direção ao céu (1 Reis 8.22).

Numerosas alusões à oração no Novo Testamento provam que ficar de pé era a postura comum (Mateus 6.5; Marcos 11.25; Lucas 18.11).

O que foi dito sobre ficar de pé enquanto se ora a Deus também é verdadeiro para a atitude do peticionário ao prestar homenagem ou fazer uma súplica ao homem. Os monumentos assírios e babilônicos estão cheios de evidências sobre este ponto; daremos apenas uma ilustração: Uma das esculturas descrevendo o cerco de Laquis por Senaqueribe representa o monarca sentado em seu trono enquanto os conquistados ficam de pé ou ajoelham-se diante dele.

José ficou diante de Faraó (Gênesis 41.46). Os conselheiros de Salomão ficaram diante dele (2 Crônicas 10.6) e também os de Roboão (2 Crônicas 10.8). A mesma atitude era assumida por suplicantes no tribunal persa (Ester 5Ester 8.4).

O mesmo é verdade na Babilônia (Daniel 1.1Daniel 2.2).

2. Ajoelhar-se: Embora ficar de pé pareça ter sido a atitude usual, é bastante certo que ajoelhar-se era comum em todos os tempos. Os monumentos fornecem provas abundantes para esta afirmação; assim também as muitas referências na Bíblia.

Salomão não apenas ficou diante do altar na ocasião da dedicação de seu famoso templo, mas também se ajoelhou (1 Reis 8.54; 2 Crônicas 6.13). Josefo, descrevendo essa cerimônia, diz que o rei, ao concluir sua oração, prostrou-se no chão e nessa postura continuou adorando por muito tempo.

Esdras caiu de joelhos enquanto se dirigia a Yahweh em oração (Esdras 9.5). Daniel também se ajoelhou e orou três vezes ao dia (Daniel 6.10). A mesma prática foi observada pelos apóstolos e pela igreja primitiva; pois lemos que Estêvão (Atos 7.60), Pedro (Atos 9.40), Paulo (Atos 20.36) e outros (Atos 21.5) assumiram essa postura enquanto oravam.

3. Curvar-se: Como já foi dito, nem sempre é fácil determinar a exata postura daqueles descritos como ajoelhados ou curvados, pois isso variava com o temperamento do suplicante e a intensidade de sua oração ou súplica.

Eleazar, ao ser enviado para escolher uma esposa para seu mestre, Isaque, curvou-se diante de Yahweh (Gênesis 24.26). Os hebreus, ao saírem do Egito, foram ordenados a curvar-se a Yahweh (Êxodo 11Êxodo 12.27,28).

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A injunção do salmista mostra a prevalência dessa postura na oração: “Oh, vinde, adoremos e prostremo-nos” (Salmos 95.6). Isaías refere-se ao mesmo quando diz: “Todo joelho se dobrará” diante de Deus (Isaías 45.23).

Paulo também dobrou seus joelhos ao Pai (Efésios 3.14). A mesma prática prevalecia entre as nações pagãs enquanto adoravam seus deuses ou ídolos. Naamã curvou-se diante de Rimom, seu deus. As numerosas proibições nas Escrituras Hebraicas contra curvar-se nos santuários das nações ao redor de Israel provam a prevalência deste método de adoração.

De fato, um dos dez mandamentos é dirigido explicitamente contra curvar-se ou adorar ídolos (Êxodo 20.5). A mesma proibição foi frequentemente repetida, como por Josué (23.7) e o autor de 2Reis (17:35).

Infelizmente, Israel transgrediu exatamente nisso, pois ainda no Deserto se curvaram aos deuses de Moabe (Números 25.2) e novamente após seu assentamento em Canaã (Juízes 2.12). Amazias curvou-se diante dos deuses de Edom (2 Crônicas 25.14).

Deferência semelhante também era mostrada a anjos ou seres sobrenaturais. Assim, Abraão curva-se aos três anjos conforme eles aparecem a ele em Mamre (Gênesis 18.2). E assim fez Ló em Sodoma (Gênesis 19.1).

Josué caiu com o rosto em terra diante do príncipe do exército de Yahweh (Josué 5.14). Essa atitude era comum a Ezequiel enquanto via suas maravilhosas visões (Ezequiel 1.2Ezequiel 3.23, e muitas vezes). Daniel, quando viu Gabriel em uma visão, teve medo e caiu com o rosto em terra (Daniel 8.17).

Os três discípulos tiveram a mesma experiência no Monte da Transfiguração (Mateus 17.6).

Monarcas e pessoas de superior hierarquia eram os destinatários de honras e marcas de respeito semelhantes. Os irmãos de José curvaram-se ao entrar em sua presença, pensando que ele era um egípcio de alta patente (Gênesis 43.28).

Bate-Seba curvou-se ao rei Davi quando entrou em sua presença em interesse de seu filho Salomão (1 Reis 1.16,31). Mas tal deferência não era mostrada apenas a monarcas, pois Jacó e sua casa curvaram-se sete vezes ao irado Esaú (Gênesis 33.3).

Abigail caiu com o rosto em terra diante de Davi enquanto ele marchava para se vingar de Nabal, seu marido (1 Samuel 25.23). Davi também, quando foi ao encontro de Jônatas, caiu com o rosto em terra e curvou-se três vezes (1 Samuel 20.41).

A mulher sunamita, ao vir implorar a Eliseu pela vida de seu menino, curvou-se diante do profeta (2 Reis 4.37). O mesmo costume prevalecia não apenas entre os persas, como é evidente no Livro de Ester e nos monumentos de Persépolis, mas também na Babilônia, Assíria e outros países.

4. Prostração: Era apenas uma maneira mais intensa de mostrar o respeito de alguém ou de enfatizar uma petição. Era o sinal de submissão abjeta ou da mais profunda reverência. Abraão, quando Yahweh lhe apareceu e prometeu-lhe um filho, com profunda gratidão e grande alegria caiu prostrado com o rosto em terra (Gênesis 17.3).

Moisés e Arão foram frequentemente encontrados nessa postura (Números 14Números 16.4,45Números 20.6). Elias, excêntrico de muitas maneiras, lançou-se sobre a terra e colocou seu rosto entre os joelhos (compare 1 Reis 18.42).

Jó caiu no chão e adorou a Yahweh (João 1.20). Tal homenagem foi frequentemente mostrada ao nosso Salvador (Marcos 5.22; João 11.32), não porque os homens percebessem que Ele era Deus encarnado, mas simplesmente como uma marca de respeito por um grande professor e operador de milagres. É notável que nosso Salvador nunca recusou tal homenagem, mas aceitou-a como pertinente e adequada.

Se Ele não percebesse que honra e adoração Divina lhe pertenciam, Ele teria recusado, assim como Pedro fez quando Cornélio caiu a seus pés e o adorou (Atos 10.25) ou como o anjo em Apocalipse 19.10, que disse a João, prostrado a seus pés, “Vê que não faças isso: Sou servo contigo,” etc.

W. W. Davies

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