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Alfabeto na Bíblia. Significado e Versículos sobre Alfabeto

7 min de leitura

Alfabeto.

ESCRITA

Smith, William, Dr. “Entrada para ‘Alfabeto’”. “Dicionário Bíblico de Smith”. 1901.

Alfabeto – Enciclopédia Internacional da Bíblia Padrão

Alfabeto

1. Definição:

O alfabeto é uma lista dos sons elementares usados em qualquer idioma. Mais estritamente falando, é aquela série particular, comumente conhecida como alfabeto fenício ou cananeu, que estava em uso na região da Palestina por volta de 1000 a.

C., e que é o ancestral de quase todos os alfabetos escritos modernos, sejam semíticos ou europeus. É o alfabeto, portanto, do hebraico e aramaico do Antigo Testamento e do grego do Novo Testamento, da inscrição de César e da inscrição latina na cruz, assim como do inglês através do grego e do latim. É um fato interessante, com muitas implicações práticas para o texto e a exegese, que três conjuntos de letras tão diferentes em aparência como o hebraico, o grego e o inglês moderno sejam os mesmos em origem e semelhantes em natureza.

Embora as inscrições mais antigas que sobrevivem devam ser consideravelmente posteriores à separação entre o grego e o hebraico, os registros em cada um são mais parecidos entre si do que qualquer um é com sua própria forma impressa moderna.

As características de um alfabeto são

(1) a análise de sons em letras individuais em vez de sílabas ou imagens,

(2) a ordem fixa de sucessão nas letras,

(3) os sinais para os sons, sejam nomes ou símbolos escritos. Destes, a análise em letras individuais, em vez de palavras ou sílabas inteiras, é o elemento característico. A ordem das letras pode variar, como a do sânscrito difere da europeia, e ainda assim a lista permanece não apenas alfabética, mas o “mesmo” alfabeto, ou seja, cada som representado por um nome semelhante ou caractere escrito.

2. Nome:

O nome alfabeto vem das duas primeiras letras do grego, alfa beta, assim como o antigo nome inglês para o alfabeto, abc ou abece, é simplesmente as três primeiras letras do alfabeto inglês, e assim é meramente uma abreviação para todo o alfabeto.

Parece que os gregos também usavam as primeiras e últimas letras do alfabeto (alfa e ômega) como os judeus faziam com as primeiras e últimas, ou as primeiras, médias e últimas letras de seu alfabeto, como abreviação para o todo e no mesmo sentido que em inglês se diz “de a a z”.

Alfa e beta são eles mesmos derivados dos nomes semíticos para as mesmas letras (‘aleph, beth) e não têm significado em grego.

3. Invenção:

A questão da invenção deste alfabeto difere da questão da origem das formas escritas das letras com as quais é frequentemente confundida, e diz respeito ao reconhecimento das letras individuais. A linguagem alfabética, seja escrita ou falada, interna ou externa, distingue-se dos estágios pictográficos, hieroglíficos e silábicos por essa análise em sons ou letras individuais.

Começa com a imagem, passa para o ideograma e a sílaba, e da sílaba para a letra. No estágio da letra começa o alfabeto. Alguns afirmam que outro estágio, uma escrita consonantal, entre a escrita silábica e alfabética, deve ser reconhecido.

Isso negaria ao fenício o caráter de um verdadeiro alfabeto, já que, como em todas as línguas semíticas, as vogais não eram escritas em tempos antigos. Alguns vão tão longe a ponto de falar dele como silábico em caráter, mas por outro lado pode-se dizer com igual pertinência que vários silabários são quase alfabéticos.

4. Origem das Letras:

Poucas questões modernas estão mudando de forma tão rápida quanto a do predecessor histórico do alfabeto cananeu ou fenício. Durante muito tempo pensou-se que De Rouge havia resolvido o problema traçando as letras até o hierático egípcio.

Esta é a visão da maioria da literatura popular do presente, mas é totalmente abandonada pela maioria dos trabalhadores no campo agora, apesar do fato de que os estudos mais recentes em hierático mostram uma semelhança ainda maior nas formas.

5. Número de Letras:

O alfabeto escrito ideal contém um caractere separado para cada som usado em qualquer ou todas as línguas. Na prática, na maioria das línguas, o alfabeto fica muito aquém do número de sons reconhecidos a serem expressos nessa língua e em dicionários de pronúncia eles têm que ser analisados em, digamos, um amplo, um curto, um aberto, etc., adicionando marcas diacríticas. “Em inglês educado sem considerar distinções mais finas” cerca de 50 sons são comumente usados, mas Murray distingue pelo menos 96, e o número às vezes usado ou que pode ser usado é muito maior, o número possível de sons de vogais sozinho sendo tão alto quanto 72.

Além disso, as letras individuais diferem em som em diferentes indivíduos e até no mesmo indivíduo em sucessivas pronúncias do que seria chamado de mesma letra ou mesmo som. Alega-se que o som médio do a, por exemplo, nunca é o mesmo em duas línguas; o a em “father”, mesmo, nunca é o mesmo em dois indivíduos, e que o mesmo indivíduo, até mesmo, nunca o pronuncia duas vezes exatamente da mesma maneira que a diferença não possa ser detectada pela fotografia sonora.

O alfabeto escrito é sempre assim menor que o número de sons usados. O alfabeto fenício e os alfabetos semíticos em geral tinham 22 letras, mas omitiam as vogais. O inglês tem 26, muitas das quais têm dois ou mais sons.

6. Nomes das Letras:

Os nomes do alfabeto grego são derivados dos nomes semíticos e são sem sentido em grego, enquanto no semítico foi demonstrado de forma bastante clara que significam, na maioria das vezes, algum objeto ou ideia do qual a forma mais antiga da letra escrita era uma imagem, como por exemplo ‘aleph, o boi.

As formas das letras são aparentemente derivadas de imagens do boi, casa, etc., feitas lineares e finalmente reduzidas a um sinal puramente convencional que foi ele mesmo reduzido ao movimento de escrita mais simples.

7. Ordem das Letras:

A ordem das letras difere mais ou menos em diferentes idiomas, mas é basicamente a mesma em todos os alfabetos semíticos e ocidentais derivados do alfabeto fenício e esta é aproximadamente a ordem do alfabeto inglês.

Esta ordem é, no entanto, cheia de variações menores mesmo entre os alfabetos ocidentais e nas línguas indianas as letras são inteiramente reagrupadas em um princípio diferente.

8. Os Textos Mais Antigos:

Os principais textos semíticos do norte são

(1) Pedra moabita (cerca de 850 a.C.);

(2) inscrições de Zkr, Zenjirli, etc. (cerca de 800 a.C.);

(3) inscrição Baal-Líbano (cerca de 750 a.C.);

(4) inscrição de Siloé (cerca de 700 a.C.);

(5) ostraca samaritanos de Harvard (tempo de Acabe?);

(6) tablete de Gezer;

(7) vários pesos e selos antes de 600 a. C. O fato marcante sobre as inscrições mais antigas é que, por mais geograficamente remotas, há no geral tão pouca diferença nas formas das letras. Isso é particularmente verdadeiro das inscrições semíticas do norte e tende à inferência de que a invenção afinal não foi tão longe antes das inscrições sobreviventes.

Enquanto a quantidade total das inscrições palestinas mais antigas ainda não é muito grande, a recente descoberta dos ostraca samaritanos, do tablete de Gezer e várias inscrições menores, pelo menos aponta para um uso geral da escrita semítica na Palestina pelo menos tão cedo quanto o século IX a.

C.

9. Mudanças nas Formas das Letras:

A tendência das letras mudarem de forma em consequência de um ambiente alterado não é peculiar à escrita alfabética, mas é característica da transmissão de todos os tipos de escrita. A morfologia da escrita alfabética, no entanto, tem sua própria história.

No hebraico, o antigo alfabeto fenício das primeiras inscrições deu lugar aos caracteres aramaicos quadrados do hebraico moderno que possivelmente entraram em uso tão cedo quanto o tempo de Esdras.

LITERATURA.

E. C. Richardson

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